WiMAX : pas sur la bonne longueur d'ondes ?

17 octobre 2011 à 19h52
- Mis à jour le 16 janvier 2019 à 18h44 -

Le WiMax est menacé par la progression du LTE comme norme internationale pour l'accès à Internet. Quel impact pour nos réseaux, en France ?Le futur du WiMAX, un moyen permettant, dans des conditions optimales, d'accéder à Internet en haut débit dans un rayon d'une dizaine de kilomètres autour d'une antenne dédiée, est aujourd'hui remis en cause en France.

Certes, les installations déjà fonctionnelles ne devraient pas être affectées par une énième surprise juridique ou réglementaire. De même, les personnes vivant dans une zone éligible et voulant découvrir les fruits de cette technologie, pourront toujours souscrire à un nouveau contrat, lois du commerce obligent.

Par contre, dans les zones non encore desservies le futur de cette technologie est en train de sérieusement prendre l'eau, les grands fabricants de matériel permettant de piloter les antennes cessant un à un cette activité.

Sans ce matériel, pas de nouvelles antennes, et, sans nouvelles antennes, pas de développement du WiMax en France.

Si l'ARCEP, l'autorité de régulation des communications, est bien consciente de ces difficultés d'approvisionnement croissante, elle est également bien décidée à faire en somme que les termes des licences d'exploitation du WiMax déjà accordées soient respectés.

Aujourd'hui, deux opérateurs disposent du droit de s'implanter dans tous les départements métropolitains : Free et Bolloré Telecom.

Free a fait savoir dès 2010, via son directeur Maxime Lombardini, que le WiMax ne semblait pas avoir d'avenir.

Quant à Bolloré Telecom, l'opérateur est désormais dans le collimateur de l'ARCEP, dont le pouvoir de sanction peut s'étendre jusqu'à un retrait de licence, comme le rappelle aujourd'hui le journal Les Echos.

Même si le régulateur s'est montré ouvert à la réflexion et à la recherche de solutions, il pourrait bien aujourd'hui être en passe de manier le bâton, les résultats de sa consultation publique sur l'état des lieux et les perspectives d’utilisation et de développement de la boucle locale radio ne lui apportant apparemment pas satisfaction.

Lors de cette consultation publique, Bolloré Telecom indiquait cependant, sur la disponibilité industrielle des équipements, une certification des produits a minima par le WiMax Forum, limitant ainsi les possibilités de choix de matériel par les opérateurs, le désengagement des industriels et peu d'évolution de norme prévue avant au minimum 2013 et le 802.16m.