Box 4G : comment bien choisir son offre ?

Bon débit Internet chez un homme habitant à la campagne
Mis à jour le 15 avril 2021 à 10h14 -

Plusieurs offres de 4G fixe permettent d'augmenter son débit lorsqu'on a une mauvaise connexion ADSL. Quels sont les critères à prendre en compte pour choisir son abonnement ?

Lorsqu'on a une mauvaise connexion Internet en ADSL, il peut-être judicieux de s'équiper d'une box 4G pour améliorer son débit. Plusieurs fournisseurs en proposent, mais tous les abonnements ne sont pas proposés aux mêmes conditions. Et ils n'intègrent pas tous les même services. Voici un guide pour aider à choisir la box 4G qu'il vous faut en fonction de vos besoins.

La 4G fixe pour améliorer son débit

Ces offres Internet fixe via le réseau mobile 4G sont destinées en priorité aux abonnés disposant d’une mauvaise connexion en ADSL. En particulier ceux qui résident en zone rural et disposent d'un débit trop faible, 2 à 3 Mb/s tout au plus, pour une utilisation correcte des fonctions de base d’Internet. Connexion qui rame, envoi d'un mail interminable, chargement de photos hyper lent... Sans parler de la vidéo en streaming, quasi inutilisable avec des débits aussi faibles.

Solution proposée par plusieurs opérateurs : la 4G fixe. Une technologie qui permet d’établir une connexion Internet au domicile via le réseau mobile 4G et 4G+. Le tout grâce à un routeur très simple à installer. On y raccordera les appareils de la maison en WiFi ou avec un câble Ethernet. À la clé, une connexion Internet délivrant plusieurs dizaine de Mb/s, qui vous feront rapidement oublier votre ADSL souffreteux.

Un homme s'énerve de sa mauvaise connexion Internet

Cette solution avait conquis, à fin juin 2020, quelque 300 000 utilisateurs, selon les chiffres officiels, et convainc chaque mois quelque 10 000 nouveaux abonnés supplémentaires. Des clients séduits par cette alternative pour améliorer leur débit, mais aussi par la simplicité d'utilisation de la formule. Il suffit en effet de brancher le routeur 4G fixe sur le secteur, d'y associer ses appareils en WiFi (ou par câble Ethernet), et c'est parti !

Choisir son opérateur box 4G : une question d'éligibilité...

Première étape pour sélectionner un abonnement 4G fixe : vérifier quel opérateur vous propose cette solution. Car elles ne sont pas disponibles partout. Cela dépend de critères appliqués par chaque fournisseur. Débit de la ligne ADSL et disponibilité du réseau mobile, notamment, rentrent en ligne de compte pour permettre à un fournisseur d'accès de commercialiser ou non son offre 4G fixe à un endroit donné. 

Nous avons centralisé ces informations afin de vous permettre de savoir qui d'Orange, SFR, Free ou Bouygues Telecom propose ce type d'abonnement Internet chez vous. Le processus est très simple : il vous suffit de renseigner votre adresse afin de vérifier votre éligibilité box 4G. Notre test vous indiquera alors quelles offres sont disponibles chez vous, ce qui devrait déjà grandement vous faciliter la tache. A noter au passage qu'un fournisseur, NRJ Mobile, permet de souscrire un abonnement box 4G quelle que soit l'adresse de résidence. Encore faudra-t-il s'assurer que l'on dispose d'un bon réseau mobile, vous pourrez le vérifier grâce à notre test de couverture 4G.

... et une affaire de débit

On a coutume de comparer les abonnements Internet en fonction de leur prix. Quant il s'agit de se doter d'une meilleure connexion grâce à une box 4G, toutefois, c'est moins le tarif qui doit guider votre choix que la qualité de service dont vous pourrez réellement bénéficier. D'autant que, comme nous le verrons ensuite, les box 4G naviguent toutes dans les mêmes eaux tarifaires.

Quel débit pouvez-vous espérer pour votre connexion Internet fixe avec une box 4G ou 4G+ ? Les opérateurs rivalisent de chiffres alléchants : de 100 Mb/s maximum chez NRJ Mobile, jusqu'à 320 Mb/s pour le mieux disant en la matière, Free Mobile. Mais ce sont là de performances théoriques : en pratique, les offres de 4G fixe seront en mesure de délivrer "seulement" plusieurs dizaines de Mb/s. En effet, le débit d'une box 4G dépend notamment du nombre d'utilisateurs connectés via l'antenne de votre opérateur à un moment donné. Et il peut y en avoir beaucoup ! Notamment le soir, où l'on devra probablement composer avec un débit plus faible qu'en journée.

Si plusieurs opérateurs proposent ce type d'offre à votre adresse, comment choisir la box 4G qui offrira les meilleurs débits réels ? Pour être sûr de ne pas se tromper, une solution peut-être de vérifier les performances des différents fournisseurs à votre domicile. Il suffit pour ce faire de tester le débit 4G chez vous sur les forfaits mobiles des différents opérateurs. Grâce aux abonnement des membres de votre foyer, par exemple ou encore ceux de vos proches quand ils vous rendent visite.

Astuce : pour avoir une idée du débit que vous pourriez avoir avec votre box 4G, faites un test de vitesse depuis un ou plusieurs téléphones connectés au réseau 4G

Lancer le test

A noter également que tous les opérateurs qui commercialisent des box 4G proposent un premier mois d'essai "satisfait ou remboursé". Une période de test qui devrait permettre de juger si les performances 4G fixe de l'opérateur choisi sont satisfaisantes.

Prix des box 4G : pas (forcément) un critère de choix

Nous y avons fait allusion plus haut : le prix n'est pas vraiment le critère déterminant pour choisir sa box 4G. Déjà parce qu'il n'est pas sûr que tous les opérateurs proposent ce type d'offre Internet à votre adresse. Ensuite parce que l'idée est moins ici de faire des économies que d'être sûr de disposer d'un accès Internet correct. 

Les prix des abonnements box 4G sont compris entre 30 euros par mois pour les moins chers (NRJ Mobile et Free Mobile), et 37 euros pour le plus cher (Orange). A noter toutefois : le tarif de la 4G Box Bouygues Telecom sera sensiblement plus élevé au bout de 12 mois (43 euros par mois), en contrepartie d'un avantage que nous verrons ensuite.

Par ailleurs, presque toutes ces offres 4G fixe sont sans engagement (sauf l'offre 4G fixe de NRJ Mobile). Ce qui permettra de résilier son contrat de manière anticipée. Cela se révélera pratique, notamment, si l'on devient éligible à la fibre. Attention, cela ne veut pas forcément dire que résilier une box 4G sera gratuit. Certains abonnement comportent, comme les offres Internet classiques, des frais de résiliation. Sauf au bout du mois d'essai : pas de frais de résiliation dans ce cas, seuls les frais de retour de la box 4G seront à la charge du client.

Comparatif des offres Box 4G
  Bouygues Telecom Orange SFR Free NRJ Mobile
Offre 4G Box Box 4G Home Box 4G+ Box 4G+ Box 4G
Prix 32,99€ pdt 1 an puis 42,99 36,99€ 35€ 29,99€ 29,99€
Période d'essai 1 mois 1 mois 1 mois 1 mois 14 jours
Engagement Sans Sans Sans Sans 12 mois
Volume de données illimité 200 Go 250 Go 250 Go 250 Go
Débit max. 220 Mb/s 300 Mb/s 260 Mb/s 320 Mb/s 100 Mb/s
Mise en service 19€ aucun 19€ 19€ 1€
Résiliation 19€ aucun 19€ 29€ aucun

Vous avez une mauvaise connexion en ADSL et n'êtes pas encore éligible à la fibre optique, pensez aux 4G box.

Comparez les prix des box 4G

Box 4G : des astuces pour payer moins cher

A noter toutefois que des remises sur les abonnements box 4G sont disponibles chez certaines opérateurs. Du côté de Bouygues Telecom, par exemple, il sera possible d'obtenir le remboursement des frais de résiliation de son précédent contrat Internet, à hauteur de 100€. Il s'agit du seul fournisseur proposant cette facilité sur ses abonnements box 4G.

Un petit plus à signaler aussi pour la 4G Home Orange et la Box 4G+ SFR : ces opérateurs ont mis en place leurs offres 4G fixe labellisées "Cohésion Numérique". Kezako ? Cela veut dire que les particuliers demeurant dans des zones identifiées comme mal couvertes par les pouvoirs publics pourront bénéficier d'un coup de pouce. Ils seront éligibles au dispositif de subvention au haut débit mis en place par l'Etat. Conséquence : les frais de mise en service de 19 euros seront offerts chez SFR. Chez Orange, le modem Flybox 4G+ sera alors gratuit, au lieu d'être facturé 97 euros à payer en 1 ou 24 fois.

Faut-il choisir une Box 4G illimitée ?

C’est une caractéristique que partagent la plupart des abonnements Internet en 4G fixe : contrairement aux abonnements Internet classiques en ADSL ou fibre, la consommation de données est plafonnée sur les box 4G. La limite est fixée à 200, voire 250 Go de data/mois. Sauf chez Bouygues Telecom, où l'on pourra profiter de la data illimitée, moyennant une mensualité un peu plus élevée que chez les autres opérateurs au bout de 12 mois. La question est alors : ne prend-on pas un risque à choisir une box 4G avec limite de data ?

Cette allocation ou « fair-use » de 200 ou 250 Go sera probablement suffisante pour des usages peu gourmands : mail, navigation, réseaux sociaux, musique en ligne, voire vidéo avec (un peu) de modération. À titre indicatif, la consommation moyenne des abonnés box 4G était fin 2019 de 130 Go par mois, selon les chiffres de l'Arcep. Un volume qui a logiquement gonflé lors du premier confinement liée à la crise sanitaire, pour atteindre 170 Go. En deçà, donc, de la limité appliquée par les principaux opérateurs box 4G. 

Débit bridé sur un film après dépassement de la limite de data

Reste que, lorsque cette limite de 200 ou 250 Go est atteinte, le débit est bridé. On doit alors attendre le mois suivant pour pouvoir retrouver une utilisation normale. ou éventuellement acheter une recharge data auprès de son opérateur. SFR, par exemple, offre cette possibilité, sur des volumes supplémentaires de 50 ou 100 Go. Mais cela ne se fera pas sans frais...

Tout dépend de vos usages, mais sachez que le plafond de consommation de votre box 4G risque d’être rapidement atteint en cas d'utilisations plus intensives. Films et séries en streaming en HD ou 4K, transfert fréquent de fichiers lourds ou encore téléchargement de mises à jour peuvent saler la note. Les internautes gourmands en data auront donc sans doute intérêt à choisir une box 4G illimitée, en l'occurrence celle de Bouygues Telecom, si l'opérateur la propose chez eux.

Comment avoir TV et téléphone fixe avec une box 4G ?

Les offres 4G fixe incluent généralement un accès Internet seul, sans décodeur TV ni numéro de téléphone fixe. Les opérateurs s'efforcent toutefois de compléter leurs offres pour proposer un maximum de services à leurs clients. Si l'accès à la TV est l'un de vos critères pour choisir votre box 4G, les abonnements de Bouygues, SFR et Orange répondront à cette demande. Ils incluent ainsi gratuitement l'accès à leur bouquet TV. Cela passera par leurs applications respectives, B.tv, SFR TV et TV d'Orange, à utiliser sur smartphone, tablette, ordinateur. Voire sur la télévision via un dispositif de cast, une box multimédia ou une TV connectée.

NRJ Mobile se distingue en proposant une option TV. Moyennant 5 euros par mois, l'opérateur met en effet à disposition une box Android TV qui permettra de faire le plein de vidéo en streaming. On y retrouvera la télévision en direct et replay via Molotov par exemple, Netflix, Youtube, OCS, BeIN Sports... Mais toujours dans la limite de 250 Go par mois... Free, enfin, ne peut proposer ce service de télévision puisqu'il ne dispose pas d'application TV, mais on pourra toujours se rabattre sur Molotov pour avoir au moins la TNT gratuite...

Côté téléphonie fixe, seul SFR inclut pour le moment les appels illimités vers les fixes et mobiles dans son offre 4G fixe. Ce depuis un numéro mobile associée à la carte SIM insérée dans le modem 4G+. Conséquence : lorsqu'on change d'abonnement Internet pour la box 4G+, il n'est pas possible de recourir à la portabilité pour conserver son ancien numéro de fixe.

Box 4G : choisir aussi le bon matériel

On ne va pas entrer dans de grandes considérations techniques s'agissant du choix de l'offre box 4G en fonction du routeur proposé. Mais il y a quand même un point important : leur performance en Wi-Fi. Sur ce point, les équipements mis à disposition par Bouygues, SFR, Orange et Free sont des modems 4G dual-band. Et cela a son importance. Cela veut dire que le réseau Wi-Fi s'établira sur deux bandes de fréquences : 2,4 GHz et 5 GHz. A la clé : moins d'interférences et, grâce au Wi-Fi 5, des débits plus élevés sur les appareils compatibles.

On ne peut pas en dire autant de NRJ Mobile. Son routeur Alcatel HH40 en reste en effet à la norme Wi-Fi antérieure (802.11n, ou Wi-Fi 4). Pour ne pas dire obsolète, avec sa seule bande de fréquence disponible (2,4 GHz). Efficace en matière de portée, mais moins performante en matière de débit, et surtout beaucoup plus sujette aux interférences, notamment, des autres réseaux Wi-Fi. Cela pourra faire l'affaire si vous habitez à la campagne, mais on vous le déconseille franchement si vous habitez en ville... 

Avant de choisir une box 4G, pensez à vérifier que vous êtes bien éligible à cette technologie et chez quel(s) opérateur(s).

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