WiFi 6 : qu'est-ce que c'est et à quoi ça sert ?

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Mis à jour le 8 juin 2021 à 12h02 -

Désormais rebaptisée pour le grand public WiFi 6, la nouvelle norme de connexion sans fil 802.11 ax offre une vitesse accrue et de meilleures performances que la version précédente, le wifi 802.11 ac. Alors quelles sont les nouveautés apportées par le WiFi 6 ? On vous dit tout ce qu’il faut savoir sur cette nouvelle norme WiFi.

Désormais rebaptisée pour le grand public WiFi 6, la nouvelle norme de connexion sans fil 802.11 ax offre une vitesse accrue et de meilleures performances que la version précédente, le wifi 802.11 ac. Alors quelles sont les nouveautés apportées par le WiFi 6 ? On vous dit tout ce qu’il faut savoir sur cette nouvelle norme WiFi.

Wifi 6 : qu’est-ce que c’est ?

Le WiFi 6 est la nouvelle génération de connexion sans fil qui doit faire son apparition à la fin de l’année 2019. Cette évolution qui succède au Wifi 802.11 ac (ou le Wifi 5) permettra d’augmenter le débit de 40% en comparaison de la norme Wifi 5 disponible depuis 2014. De quoi booster les débits Internet à la maison, dont les performances restent souvent bien inférieures aux capacités réelles de la connexion, comme on pourra le constater sur notre test de débit. Cette nouvelle génération de wifi plus intelligente offrira également de meilleures performances en termes de connectivité mais aussi d’économies d’énergie sur vos appareils.

Les normes Wifi

Outre ses performances, la 6ème génération de réseau sans fil est aussi synonyme de nouveauté avec la simplification de sa nomenclature par Wi-Fi Alliance, l’association américaine qui possède la marque Wifi et qui réalise les tests de certification. Jusqu’à présent, les normes de Wifi étaient exprimées avec une suite de chiffres 802.11 et de deux lettres. Ainsi, la nouvelle norme 802.11 ax devient le Wifi 6 et son prédécesseur le Wifi 802.11 ac est désormais nommé le Wifi 5. Voici un tableau récapitulatif des différentes normes de Wifi depuis son introduction :

Nom du Wifi

Norme Wifi

Date de lancement

Wifi 1

802.11 b

1999

Wifi 2

802.11 a

1999

Wifi 3

802.11 g

2003

Wifi 4

802.11 n

2009

Wifi 5

802.11 ac

2014

Wifi 6

802.11 ax

Fin 2019

 

Bon à savoir : le réseau Wifi permet de connecter plusieurs appareils (ordinateur, smartphone, imprimante réseau, tablette …) à Internet sans fil. Très pratique, cette technologie se sert des ondes radioélectriques pour diffuser les informations sur le réseau internet. Toutefois, même si les ondes wifi ont la capacité de transmettre les informations à un débit de plus en plus important grâce à l’évolution des normes, ce mode de connexion est encore limité en termes de portée c’est-à-dire en rayon de couverture. La nouvelle version Wifi 6 apportera en autres des améliorations sur cet aspect !

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Quels sont les avantages du Wifi 6 ?

La nouvelle norme de Wifi 6 qui sera déployée en cette fin d’année 2019 permettra tout d’abord une amélioration considérable des débits. Cette dernière évolution de la norme Wifi affiche un débit théorique maximal de connexion de 10 Gb/s. Plus précisément, le Wifi 6 permettra une augmentation de débit de 40 % par rapport à son prédécesseur grâce à un transfert de données plus élevé et des processeurs plus puissants.

Cette nouvelle génération de réseau sans fil dispose également d’une capacité de gestion optimisée des réseaux wifi encombrés. Grâce à l’association des technologies OFDMA et Mu-MIMO, le Wifi 6 sera en effet plus performant et le débit sera multiplié par 4 dans les zones denses où beaucoup d’appareils sont connectés (comme dans les aéroports, les stades, les centres commerciaux ...). Avec les versions actuelles, le réseau Wifi est en effet très souvent lent dans les lieux publics lorsque beaucoup d’appareils sont connectés et ce à cause de la congestion.

La technologie OFDMA (Orthogonal Frequency Division Multiple Access) permet de diviser le canal Wifi lorsqu’il communique avec plusieurs appareils et la technologie Mu-MIMO (MIMO – Multiple-In Multiple-Out) permet quant à elle à tous les appareils connectés au Wifi de communiquer avec le routeur simultanément. Pour résumer, le Wifi 6 pourra gérer un grand nombre d’appareils connectés en même temps sans ralentir les performances.

Autre avantage, le Wifi 6 sera également plus écologique en boostant la durée de vie de la batterie des appareils connectés. Cette nouvelle norme améliorera en effet l’autonomie des appareils connectés (smartphone, tablette …) grâce à la fonction Target Wake Time (TWT). Concrètement, ce Wifi intelligent permet d’indiquer à vos appareils quand mettre leur wifi en veille afin d’économiser leur batterie.

Hormis un débit plus rapide offert par rapport à la norme de Wifi 5 (également appelée 802.11 ac), la nouvelle génération de réseau sans fil, le Wifi 6 améliorera donc également l’efficacité et la capacité de connexion. De plus, la différence du Wifi 6 en comparaison avec la norme précédente se jouera aussi sur une portée maximisée de ce dernier.

Quelles sont les box compatibles avec le Wifi 6 ?

La norme Wifi 6 est toute récente et commence tout juste à être déployée d’ici la fin de l’année auprès du grand public. Peu d’appareils sur le marché sont donc aujourd’hui disponibles avec cette nouvelle technologie de réseau sans-fil. Néanmoins, la nouvelle SFR Box 8 de l’opérateur au carré rouge, présentée en juillet 2019 permet déjà de profiter du tout dernier standard Wi-Fi. De même que la nouvelle box lancée par Bouygues Telecom en janvier 2020, la Bbox fibre Wi-Fi 6, qui équipe l'offre Bbox Ultym. De son côté, Orange a lancé sur le marché un répéteur WiFi 6 qui permet aux clients Livebox Up de faire basculer la nouvelle Livebox 5 d’Orange sur la nouvelle norme WiFi.

En revanche, cette nouvelle norme de réseau sans fil n'a pas été retenue par Free sur la Freebox Pop. L'opérateur a justifié cette absence, notamment, par le nombre relativement restreint de terminaux compatibles avec la nouvelle norme sans-fil à l'époque de son lancement (été 2020 pour Free). Avec peut-être aussi une petite idée derrière la tête : attendre l'évolution prochaine du Wi-Fi 6, baptisée Wi-Fi 6E. Encore une nouvelle norme, qui promet un nouveau bond dans les performances grâce à l'exploitation d'une bande de fréquences supplémentaire, le 6 GHz.

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