5G : dans quelles villes est-elle disponible et chez quels opérateurs ?

Bouygues, Free, Orange et SFR sont les quatre opérateurs qui déploient un réseau 5G en France
Mis à jour le 16 juillet 2021 à 10h16 -

Le déploiement de la 5G va durer jusqu'en 2030. En outre, tous les opérateurs n'allument pas la 5G aux mêmes endroits et aux mêmes moments. Alors, quelles sont les villes couvertes en 5G, par quels opérateurs, et avec quelle qualité de service ?

[Mise à jour du 16 juillet 2021] Le déploiement de la 5G s'accélère chez tous les opérateurs qui continuent d'ouvrir des sites 5G à un rythme soutenu. Et plus particulièrement dans les grandes villes, qui sont désormais toutes couvertes en 5G. En effet, la ville de Lille était la dernière grande métropole française à ne pas être encore passée à la 5G. C'est désormais le cas. Orange, SFR, Bouygues et Free ont en effet activé la 5G dans la plus grande ville du Nord.

Depuis le lancement de la 5G, en novembre 2020, les opérateurs ont activé plus de 16.000 antennes 5G. 16.807 très exactement au 31 mai 2021. Six mois après son lancement, la 5G Orange a été activée dans un peu plus de 400 communes(1.872 antennes), celle de SFR, dans près de 500 villes (1.751 antennes), celle de Bouygues dans de plus 1300 villes (2.945 antennes) et celle de Free dans plus de 9100 communes (10.239 antennes). Free est donc l'opérateur qui dispose du plus grand réseau 5G de France.

Mais, cela ne préfigure en rien de la qualité du réseau 5G de chaque opérateur. En effet, la 5G cache des réalités bien différentes selon les fréquences utilisées par les opérateurs. Avec de la 5G dans la bande des 3,5 GHz, la montée en débit est très significative, alors qu'avec de la 5G dans la bande des 700 MHz, les utilisateurs n'ont droit qu'à une 4G à peine améliorée mais avec une bonne couverture. Quant à la 5G dans la bande des 2,1 GHz, elle offrirait, selon les opérateurs, un bon compromis entre couverture et débits, même si la différence avec la 4G n'est pas réellement significative.

Résultat : il est parfois difficile d'y voir clair et tous les opérateurs ne jouent pas forcément le jeu pour aider les consommateurs à s'y retrouver. En effet, les cartes 5G disponibles sur leurs sites sont pour la plupart incomplètes, ou bien elles entretiennent la confusion. En outre, les opérateurs restent très discrets sur les débits qu'il est possible d'atteindre en 5G avec les différentes fréquences.

Néanmoins, à ce jour, une chose est sûre : Orange est l'opérateur qui semble avoir le réseau 5G avec la meilleure qualité de service puisqu'il s'appuie presque exclusivement sur la bande des 3,5 GHz. 

Ce qu'il faut retenir sur le déploiement de la 5G

Quels opérateurs déploient la 5G ?

Bouygues Telecom, Free, Orange et SFR sont les quatre opérateurs qui déploient un réseau 5G. Ce qui ne veut pas dire que d'autres opérateurs ne pourront pas proposer des offres en 5G. Ils pourront en effet le faire, à condition de pouvoir utiliser le réseau de l'un des quatre grands opérateurs.

Quand la 5G sera-t-elle disponible ?

Le lancement officiel de la 5G a eu lieu le 18 novembre. Bouygues Telecom, Free Mobile, Orange et SFR ont tous activé la 5G, mais dans un nombre de villes plus ou moins important. Le déploiement de la 5G va se poursuivre jusqu'en 2030.

Où la 5G est-t-elle disponible ?

Les opérateurs déploient la 5G en priorité dans les grandes villes et les grandes agglomérations. Au 30 juin, Free avait déployé la 5G dans plus 9.100 communes, Bouygues dans plus de 1.300 communes, SFR dans près de 500 villes et Orange dans près de 400 villes.


La France a donné le coup d'envoi du réseau mobile 5G, le 18 novembre. C'est le point de départ de la course à la 5G. Le déploiement de la 5G est encadré par l'Arcep, le régulateur des télécoms, qui leur a fixé un certain d'obligations. C'est à dire qu'ils doivent remplir des objectifs de couverture, avec des temps de passage à respecter. Pour le reste, les opérateurs sont libres. Libres de choisir les villes dans lesquelles ils souhaitent activer la 5G. Libres, aussi, de choisir le timing. Libres, enfin, de choisir les fréquences 5G qu'ils souhaitent utiliser dans telle ville ou dans telle ville. Or, vous allez le voir, le choix des fréquences est déterminant dans la qualité d'un réseau 5G, notamment en matière de débit. Résultat : d'une commune à une autre, la couverture et les débits en 5G ne sont pas forcément les mêmes.

Voilà pourquoi il est si difficile de savoir dans quelles villes la 5G est-elle disponible, chez quels opérateurs, mais aussi avec quelles fréquences. Or, il est indispensable d'avoir toutes ces informations au moment de choisir un forfait 5G. Pour éviter d'avoir une mauvaise surprise et de se retrouver avec de la "fausse 5G". C'est pourquoi nous avons pris le temps de vous apporter de nombreux éclaircissements.

Quels sont les opérateurs qui déploient la 5G ?

En France, quatre opérateurs, Bouygues Telecom, Free, Orange et SFR, ont participé au processus d'attribution des fréquences de la 5G, organisé par l'Arcep, le régulateur des télécoms, au cours duquel ils ont chacun pu acheter des blocs de fréquences dans la bande des 3,5 GHz. Cela veut dire que les quatre opérateurs historiques sont les seuls à pouvoir déployer leur propre réseau 5G. Ils ont d'ailleurs commencé à le faire il y a plusieurs mois et ce déploiement va se poursuivre sur plusieurs années. Au moins jusqu'en 2030.

Néanmoins, cela ne veut pas dire que d'autres opérateurs ne peuvent pas commercialiser des forfaits 5G. En effet, "l'accueil des MVNO en 5G" fait partie des contraintes imposées par l'Arcep aux quatre grands opérateurs. D'ailleurs, Prixtel, NRJ Mobile et Coriolis proposent des offres 5G après avoir trouver un accord avec l'opérateur dont ils utilisent le réseau.

Vous êtes client Orange, Free, SFR, Bouygues ou abonné auprès d'un autre opérateur, Ariase a sélectionné pour vous les meilleurs forfaits mobiles 5G !  

Notre comparatif des forfaits 5G

Depuis quand la 5G est-elle disponible?

En France, le réseau mobile 5G a officiellement été lancé le 18 novembre 2020. C'est à dire que depuis le 18 novembre, Bouygues Telecom, Free, Orange et SFR sont libres d'activer leur réseau 5G, permettant ainsi aux clients qui ont souscrit un forfait 5G de profiter de la 5ème génération de téléphonie mobile là où les opérateurs ont activé des antennes.

Le premier à l'avoir fait est SFR. L'opérateur a activé son réseau 5G le 24 novembre. Il a été imité par Bouygues Telecom, le 1er décembre, puis par Orange, le 3 décembre. Quant à Free, il a allumé la 5G le 15 décembre.

Vous l'avez compris, les opérateurs n'activent leur réseau 5G en même temps, ni aux mêmes endroits. Le déploiement de la 5G se fait de manière progressive et chaque opérateur a sa stratégie. Néanmoins, tous doivent respecter le calendrier imposé par l'Arcep, le régulateur des télécoms. En 2025, les zones urbaines et économiques devront être entièrement couvertes en 5G, soit les deux tiers de la population. Et l'objectif est d'avoir un réseau 100% 5G en 2030.

Quatre opérateurs, Bouygues Telecom, Free, Orange et SFR, vont déployer leur réseau 5G.

Dans quelles villes la 5G est-elle disponible ?

Tous les opérateurs ont mis en ligne une carte de couverture mobile. Pour suivre le plus précisément possible le déploiement de la 5G, vous pouvez aussi consulter notre carte des villes couvertes en 5G. L'avantage de notre outil, c'est qu'il vous permettra de localiser, sur un même carte, les villes couvertes en 5G par SFR, Bouygues Telecom, Orange et Free.

Au 30 juin avril 2021, voici un état des lieux (non exhaustif) du déploiement de la 5G, opérateur par opérateur :

  • SFR, qui est la premier à avoir activé son réseau, le 24 novembre, couvre près de 500 communes en 5G, essentiellement dans les grandes agglomérations, comme celles de Paris, Lyon, Marseille, Bordeaux, Nice, Lille, mais aussi Rennes, Nantes, Aix-en-Provence, Montpellier, Tours, Orléans, Clermont-Ferrand, Saint-Étienne, Avignon, Dijon, Lens, Reims.
  • Quant à Bouygues Telecom, il a déjà activé la 5G dans plus de 1300 communes, dont 28 grandes villes de plus de 100.000 habitants : Paris, Marseille, Lyon, Lille, Bordeaux, Nantes, Nice, Montpellier, Reims, Saint-Étienne, Le Havre, Toulon, Grenoble, Dijon, Angers, Villeurbanne, Clermont-Ferrand, Le Mans, Aix-En-Provence, Boulogne-Billancourt, Orléans, Metz, Saint-Denis, Argenteuil, Rouen, Montreuil, Mulhouse, Nancy. L'opérateur ambitionne d'avoir "une couverture nationale fin 2021".
  • Orange, de son côté, a activé son réseau 5G, dans près de 400 communes, dont près d'une trentaine de communes de 100000 habitants : Paris et les 51  communes franciliennes de la petite couronne, mais aussi les agglomérations ou les villes de Bordeaux, Lyon, Lille, Nice, Marseille, Montpellier, Toulouse, Rennes, Nantes, Orléans, Brest, Pau, Clermont-Ferrand, Saint-Etienne, Grenoble, Angers, Le Mans, Lens, Douai, Marcq-en-Baroeul, Béthune, Valenciennes, Mulhouse, Reims, Metz, Nancy, Perpignan, Caen, Laval, La Rochelle, Limoges, Châteauroux, Annemasse, Dijon et Nîmes. Sur son site internet, Orange annonce aussi une ouverture prochaine de la 5G à Agen, Dunkerque, Angoulême, Niort, Lorient, Chartes, Amiens, Saint-Quentin, Belfort, Bourges... Orange précise qu'une commune est considérée comme couverte en 5G lorsque 80% de la population peut y accéder en extérieur. 
  • Free, enfin. L'opérateur a ouvert la 5G dans plus de 9.100 villes. Impossible de les citer toutes. Parmi les villes les plus importantes où l'opérateur a activé la 5G, on retrouve les villes de : Paris, Toulouse, Lyon, Lille Montpellier, Strasbourg, Aix-en-Provence, Brest, Bourges, Angers, Le Mans, Saint-Denis, Nanterre, Beauvais, La Rochelle, Dijon, Grenoble, Nancy, Le Havre, Perpignan, Pau, Grenoble, Biarritz, Bayonne, Cannes, La Rochelle, Brest, Saint-Étienne, Lens, Clermont-Ferrand, Toulon.

Attention à la "fausse 5G" dans certaines villes

Les opérateurs télécoms ont le droit de faire de la 5G dans plusieurs fréquences. Il y a tout d'abord la bande des 3,5 GHz, attribuée en exclusivité au nouveau réseau mobile. Il y a ensuite les fréquences de la 2G, 3G et 4G, et notamment les bandes des 700 MHz et 2,1 GHz, que les opérateurs peuvent faire basculer en 5G.

À partir de là plusieurs cas de figure sont possibles : la 5G dans les 3,5 GHz, la 5G dans les 2,1 GHz, la 5G dans la bande des 700 MHz, ou encore de la 5G en agrégation de fréquences, c'est à dire en utilisant par exemple deux bandes de fréquences, les 3,5 GHz et les 2,1 GHz, par exemple  sur un même site.

Le dernier observatoire du déploiement de la 5G, en date du 30 juin 2021, publié par l'Arcep, le régulateur des télécoms, permet d'ailleurs de faire un état des lieux sur le choix des opérateurs en matière de 5G. Il est important de préciser qu'il s'agit d'un état des lieux à un instant t.

  • Free a activé  1.297 sites 5G en 3,5 GHz et 10.239 en 700 MHz
  • Bouygues a activé 1.010 sites 5G en 3,5 GHz et 2.656 en 2,1 GHz
  • Orange a activé 1.597 sites 5G en 3,5 GHz et 298 en 2,1 GHz
  • SFR a activé 1.0005 sites sites 5G en 3,5 GHz et 976 en 2,1 GHz

On le voit, les opérateurs ne font pas tous le même choix en matière de fréquences. En outre, d'une ville à l'autre, voire même d'un site 5G à un autre, un opérateur va faire des choix de fréquences différents. Résultat, la 5G n'est pas un réseau homogène et elle cache des réalités bien différentes d'un opérateur à un autre, d'une ville à l'autre, en lien avec les fréquences que Bouygues, Free, Orange et SFR utilisent. Concrètement, les performances de la 5G ne sont pas les mêmes dans toutes les villes et chez tous les opérateurs.

Or, dans une ville, c'est le choix des fréquences qui sont utilisées qui déterminent les performances du réseau 5G d'un opérateur. En effet, plus les fréquences sont hautes, meilleurs sont les débits. Et, plus les fréquences sont basses, plus la couverture est bonne.

 

Toutes les villes couvertes en 5G ne le seront pas sur les mêmes fréquences

À en croire l'observatoire de l'Arcep, Orange est le seul opérateur à s'appuyer en priorité sur la bande des 3,5 GHz. D'ailleurs, selon Mozark, un spécialiste de la mesure de la qualité des connexions mobiles qui contribue notamment aux enquêtes de qualité de l'Arcep, c'est lui qui affiche le meilleur débit moyen pour une connexion en 5G, avec 146 MB/s. Un résultat obtenu à partir de tests réalisés dans les 9 premières grandes agglomérations métropolitaines à avoir été couvertes par les 4 réseaux (Nice, Paris, Clermont-Ferrand, Marseille, Montpellier, Strasbourg, Toulouse, Lens et le département des Hauts-de-Seine). De son côté, Free est le seul opérateur à avoir équiper des sites 5G en 700 MHz. Et, il le fait très massivement. Or, faire de la 5G dans la bande des 700 MHz, c'est à dire en utilisant les fréquences qui ont la plus grande portée, permet à Free de se vanter d'avoir "le plus grand réseau 5G de France", avec près de 40% de la population couverte en 5G.

Mais, de quelle 5G parle-t-on ? D'une "fausse 5G" ou d'une "5G au rabais", pour reprendre les termes de l'association UFC-Que Choisir. Car l'inconvénient de la 5G dans les 700 MHz, c'est que les débits sont équivalents ou à peine supérieurs à la 4G. Comme en témoigne les résultas des tests effectués par Mozark : le débit moyen pour une connexion en 5G chez Free est de seulement 28 Mb/s, très  loin derrière Orange, donc, mais aussi loin derrière SFR (80 Mb/s) et Bouygues (78 Mb/s).

Les autres opérateurs n'ont pas fait le même choix que Free. En plus de la bande des 3,5 GHz, ils ont aussi décidé d'utiliser, à plus ou moins grande échelle, la bande des 2,1 GHz, comme Bouygues et SFR, ainsi qu'Orange mais une moindre mesure. D'ailleurs, Bouygues Telecom considère que c'est elle qui offre "le meilleur compromis" entre couverture et débits. Soit, mais avec de la 5G dans la bande 2,1 GHz, il y a une montée en débits, mais elle n'est pas aussi significative qu'avec de la 5G dans la bande des 3,5 GHz. Un constat que confirme sans aucune ambiguïté les mesures réalisées par Mozark.

Résultat : les performances de la 5G sont très différentes d'une ville à une autre. Inquiète du déploiement de cette "fausse 5G", l'association UFC-Que Choisir a interpellé l'Arcep. En réponse, le régulateur des télécoms a demandé à chaque opérateur de produire sur son site internet une carte permettant de savoir quel type de 5G il utilise dans chaque ville couverte. L'objectif : éviter aux utilisateurs d'avoir de mauvaises surprises. Aujourd'hui, tous les opérateurs proposent une carte de couverture en 5G. Seulement, l'association de consommateurs s'indigne de leur "manque de transparence et de pertinence". Pour la plupart, elles sont incomplètes ou elles entretiennent la confusion. En effet, les opérateurs n'indiquent pas les débits qu'il est possible d'atteindre en 5G sur chaque site ni même dans chaque ville.

Suggestion : avant de souscrire un forfait 5G, on vous conseille de regarder notre carte des antennes mobiles pour savoir si un site 5G dans la bande des 3,5 GHz est situé près de chez vous. 

Notre carte des antennes mobiles

5G : quelles sont les obligations des opérateurs ?

Le déploiement de la 5G est encadré par l'Arcep, le régulateur des télécoms, et les opérateurs doivent respecter le cahier des charges qu'il a fixé. Avec le gouvernement, l'Arcep a mis en place une feuille de route qui fixe les grandes lignes du déploiement du réseau mobile 5G.

Premier objectif "majeur" déterminé par le gouvernement : la "bonne couverture mobile" au bénéfice de tous les Français. Pour avoir un aperçu plus précis du cahier des charges imposé aux opérateurs, il faut voir les modalités d'attribution des fréquences de la 5G. L'Arcep demande à chaque opérateur d'équiper "au moins deux villes en 5G dès 2020". Au cours des années suivantes, les opérateurs devront disposer d'au moins 3.000 sites (pylônes ou autres toits d'immeuble) en 2022, 8.000 en 2024 et 10.500 en 2025, soit deux tiers de la population couvertes en 5G dans 5 ans.

Et l'Arcep de préciser que "25% de sites des deux derniers jalons devront être déployés dans une zone rassemblant les communes des zones peu denses et celles des territoires d'industrie, hors des principales agglomérations". Autres obligations :

  • un accroissement des débits, avec au moins 240 Mb/s sur au moins 75% de sites en 2022,
  • la couverture des axes routiers (autoroutes en 2025 et routes principales en 2027),
  • des offres de services différenciés (slicing) avec des usages innovants dans les domaines de l'industrie, de la santé, de l'automobile ou des médias au plus tard en 2023.

Ce cahier des charges, les opérateurs ont tout intérêt à la respecter. Car, l'Arcep a prévu deux rendez-vous intermédiaires à l'horizon 2023 et 2028. Et, en cas de manquements, les opérateurs risquent une mise en demeure, une amende, voire même une suspension de leur licence 5G.

5G
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