70% de la population couverte par la 5G Free

Mis à jour le 22 novembre 2021 à 16h43 -

Avec plus de 9.400 communes couvertes en 5G, Free est l'opérateur qui dispose du plus grand réseau mobile 5G en France.

[Mise à jour du 22 novembre 2021] Free dispose de plus de 12.000 sites 5G ouverts commercialement. À ce jour, 70% de la population est couverte par la 5G Free, qui est présente dans plus de 9.400 communes. Mais, si Free peut se vanter d'avoir le plus grand réseau 5G de France, c'est aussi l'opérateur qui a le débit moyen en 5G le plus faible des quatre grands opérateurs, seulement 31 Mb/s.

Pour profiter de la 5G Free, il faut bien sûr s'équiper d'un smartphone compatible avec le nouveau réseau mobile, mais aussi être abonné au forfait 5G Free, qui est à ce jour l'offre la plus intéressante du marché, avec l'internet mobile illimité pour les abonnés Freebox.

Ce qu'il faut retenir

Quand les offres 5G Free seront-elles disponibles ?

Free commercialise depuis le 15 décembre, date à laquelle il a activé son réseau 5G, un forfait compatible avec le nouveau réseau mobile. Le forfait Free 5G, sans engagement, embarque les appels et les SMS/MMS illimités ainsi que 150 Go de data.

Quelles sont les villes couvertes par la 5G Free ?

Au 30 juin, le réseau 5G Free est accessible dans plus de 9.400 communes, parmi lesquelles on retrouve des grandes villes comme Paris, Lille, Toulouse, Lyon, Montpellier, Strasbourg, Aix-en-Provence, Brest, Bourges... Vous pouvez suivre le déploiement de la 5G Free en consultant notre carte des villes couvertes en 5G.

La 5G Free : combien ça coûte ?

Free ne commercialise qu'un seul forfait compatible avec la 5G. Il s'agit d'une offre sans engagement qui embarque 150 Go pour seulement 19,99€/mois. C'est le forfait 5G le plus intéressant du marché.

Comment avoir la 5G Free ?

Le réseau 5G Free est disponible depuis le 15 décembre. Il est donc désormais possible d'en profiter. À condition toutefois de remplir plusieurs conditions. Trois, très exactement. 

La première : souscrire un forfait 5G Free. C'est simple, il n'y en a qu'un, le forfait Free 5G, avec 150 Go pour seulement 19,99€/mois. Si vous êtes déjà abonné au forfait Free, il vous suffit d'activer la 5G depuis votre espace client.

Deuxième condition : être équipé d'un smartphone 5G (aussi compatible 3G, 4G). Ça tombe bien, ils commencent à inonder le marché. D'ailleurs, certains modèles sont à la vente en boutique ou sur le site de l'opérateur. D'ailleurs, jusqu'au 7 janvier, certains modèles sont proposés à l'achat, ou à la location, avec une offre de remboursement de 100€. Autre avantage : le paiement en quatre fois sans frais .

Enfin, troisième et dernière condition : vivre dans une zone couverte par la 5G Free, c'est à dire dans une ville où l'opérateur a commencé à déployer des antennes compatibles avec la 5ème génération de téléphonie mobile. C'est actuellement le cas dans plus de 9.100 communes.

La 5G Free est disponible dans plus de 7.700 communes

Dans quelles villes le réseau 5G Free est-il disponible ?

Sur son site, Free se vante d'avoir "le plus grand réseau 5G en France", en nombre de sites. Au 30 juin 2021, en effet, l'opérateur avait déjà mis en service 10.239 sites 5G. Résultat : la 5G Free est d'ores et déjà accessible dans plus de 9.400 communes et couvre déjà 70% de la population en France.

Vérifiez dès à présent si la 5G Free est disponible dans votre ville :

La carte des villes couvertes en 5G

Quel est le prix de la 5G Free ?

"On va être fidèle à notre histoire (...) avec des offres qui vont être simples et généreuses en termes de gigaoctets", déclarait Thomas Reynaud, le directeur général de Free, avant le lancement de la 5G Free. Promesse tenue.

L'offre mobile de Free en 5G est en effet simple et généreuse. Simple, parce qu'elle est composée d'un seul abonnement : le forfait Free, avec appels et SMS/MMS illimités. Et généreuse, parce qu'il embarque une enveloppe de 150 Go de data pour seulement 19,99€/mois. Le prix, c'est justement l'autre point sur lequel Free est fidèle à son histoire. Comme attendu, le forfait 5G Free est sans engagement et au même prix que la 4G. En effet, en 2013, pour le lancement de 4G, Free avait déjà fait le choix de la clarté et décidé de ne pas facturer à ses clients le coût du déploiement du nouveau réseau.

Le forfait 5G free est à moins de 20€/mois

Résultat, Free est aujourd'hui l'opérateur qui propose le forfait 5G le plus intéressant du marché. Et l'offre mobile de Free en 5G est encore plus intéressante pour les clients Internet de Free. Pour les abonnés Freebox, le forfait Free 5G est à 15, 99€/mois, et même à 9,99€/mois pour les abonnés Freebox Pop, avec en plus l'internet illimité.

À quoi va servir la 5G Free ?

"On a besoin de la 5G". Xavier Niel, en est convaincu : "Il faut aller à fond dans la 5G". Pour son bras droit, Thomas Reynaud, "c’est important pour la compétitivité de notre pays et la compétitivité de nos abonnés".

Pour Xavier Niel, "notre travail, c’est d’amener toujours plus d’accès au débit par que c’est comme ça que ça fonctionne". Et, avec la 5G Free, l’opérateur va "réussir à délivrer des débits supérieurs" à ses abonnés. Dès maintenant, grâce à la bande de fréquences des 3,5 GHz qui va permettre une réelle augmentation des débits, mais encore plus encore plus dans les années à venir (2023), quand la bande des fréquences des 26 GHz, sera attribuée à la 5G. Néanmoins, pas besoin d'attendre 2023 pour voir du changement : les abonnés "verront la différence" promet Thomas Reynaud.

Mais, dans l'immédiat, assure Xavier Niel, le plus gros bénéfice de la 5G est qu'elle apporte des fréquences supplémentaires (la bande des 3,5 GHz). "On consomme toujours plus de débit et pour cette consommation supplémentaire, on a besoin de spectre pour avancer, pour déployer", dit-il. On assiste en effet à une importante poussée de la consommation de data en France, de l’ordre de 40% par an. Aussi, la 5G est une nécessité pour éviter la saturation du réseau 4G.

Quelle est la vitesse de la 5G Free ?

Sur son site Internet, Free reste assez vague concernant la vitesse de la 5G. Parmi les avantages du nouveau réseau mobile, il évoque un "débit ultra-rapide", "jusqu'à 3 fois plus rapide que la 4G", mais uniquement dans les villes équipés en 3,5 GHz. Sans plus de précisions.

Néanmoins, comme les autres opérateurs, Free doit respecter le cahier des charges de l'Arcep, qui fixe des obligations en termes de débits. Il doivent notamment garantir un débit minimum de 100 Mb/s en 5G à leurs utilisateurs. Mais, force est de constater que cet engagement n'est pas tenu un an après le lancement de la 5G. En effet, selon l'observatoire de la qualité des services mobiles publié par l'Arcep en novembre 2021, le débit moyen avec la 5G Free est de seulement 31 Mb/s. Forcément décevant quand on sait le que le débit moyen avec la 4G de Free est de 50 Mb/s.

Les fréquences 5G utilisées par Free

Comme Bouygues Telecom, Orange et SFR, Free a participé au processus d'attribution des fréquences de la 5G. L'État a vendu aux opérateurs un spectre de 310 MHz dans la bande des 3,5 GHZ. C'est la bande préférentielle pour faire de la 5G et elle a été attribuée en exclusivité à la 5G. Au cours de ce processus, Free a acheté un spectre de 70 MHz dans la bande des 3,5 GHz, pour un montant de 602 millions d'euros. C'est moins que Orange et SFR, qui ont respectivement décroché  90 et 80 MHz, et autant que Bouygues Telecom. Dans cette bande de fréquences, qui offrent les meilleurs débits en 5G, Free dispose de moins de bande passante que deux de ses concurrents.

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En outre, en plus des fréquences de la bande des 3,5 GHz, les opérateurs peuvent également faire basculer en 5G des fréquences dont ils disposent sur les réseaux 2G, 3G et 4G. Il s'agit des bandes 700 MHz, 800 MHz, 900 MHz, 1,8 GHz, 2,1 GHz, 2,6 GHz.

Free est l'opérateur qui dispose du plus grand spectre de fréquences dans la bande des 700 MHz, celle qui offre les meilleures performances en termes de couverture. Or, Free a massivement déployé la 5G dans la bande des 700 MHz. C'est pour cette raison qu'il peut se vanter d'avoir "le plus grand réseau 5G en France", avec 9.400 communes couvertes, soit 70% de la population.

En effet, au 30 juin2021, Free avait mis en service 5G 10.239 sites 5G (10.239 en 700 MHz et 1.297 en 3,5 GHz). Or, la 5G dans la bande des 700 MHz offre des débits comparables ou à peine supérieurs à la 4G. Ce que l'association UFC Que Choisir appelle de la "fausse 5G" ou une "5G au rabais". D'ailleurs, une étude sur la qualité des connexions mobiles, réalisée par Mozark, un spécialiste de la mesure qui collabore avec l'Arcep, le débit moyen avec la 5G Free serait de seulement 28 Mb/s.

Aussi, à défaut d'avoir le réseau 5G le plus performant en matière de débits, loin s'en faut, Free peut se vanter d'avoir la meilleure couverture en 5G.

Et chez les autres opérateurs de téléphonie mobile ?

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