Quel est le meilleur opérateur 5G ?

Quel est le meilleur opérateur 5G ?
Mis à jour le 11 avril 2022 à 15h42 -

Un an après le lancement du nouveau réseau mobile 5G, il est possible de déterminer quel opérateur a le plus grand nombre d'antennes, les meilleurs débits et les meilleures offres.

[Mise à jour du 11 avril 2022] Lancé en novembre 2020, le réseau mobile 5G connaît des débuts assez modestes, malgré l'offensive publicitaire des opérateurs et des forfaits 5G à peine plus chers que les abonnements 4G. Au 31 décembre 2021, en effet, l'Arcep ne comptait que 3 millions d'utilisateurs, soit à peine 5% des abonnés à un forfait mobile.  Ce chiffre a néanmoins doublé au cours du seul quatrième trimestre 2021, preuve que la 5G est en train de prendre son envol. 

Alors, si vous souhaitez rejoindre le contingent des abonnés 5G, mais ne savez pas auprès de quel opérateur souscrire un forfait compatible avec le nouveau réseau mobile, on a décidé de vous guider dans votre choix. Couverture, débits, prix des abonnements : on a passé au crible la 5G des quatre grands opérateurs.

Quel opérateur a le plus grand réseau 5G ?

Pour déterminer quel est le meilleur opérateur, il convient d'étudier plusieurs critères. Parmi eux : la couverture mobile qui permet de se faire une idée du nombre de personnes concernées par le réseau mobile 5G de chaque opérateur. Au 31 décembree 2021, comme en témoigne notre carte des villes couvertes en 5G, Free est l'opérateur qui a déployé et activé le plus grand nombre d'antennes en 5G, 13.470 exactement. C'est beaucoup plus que Bouygues Telecom (6.730), SFR (4.984) et Orange (3.035). D'ailleurs, sur son site internet comme sur des publicités, Free se vante d'avoir "le plus grand réseau 5G en France" en nombre de sites, avec "déjà plus de 79% de la population couverte par la 5G".Free est le meilleur opérateur 5G en ce qui concerne le taux de couverture en 5G

Une communication qui n'est pas du goût de tous les opérateurs, comme Orange. Par la voix de Stéphane Richard, son patron, il dénonce : "Nous avons fait le choix des fréquences 3,5 GHz pour la 5G. Le reste, ce n'est pas de la 5G, même si ça peut en porter le nom. C'est de la 4G améliorée. Tant pis si cela permet à d'autres de revendiquer des taux de couverture trompeurs". 

Si Free revendique un taux de couverture aussi important, c'est en effet parce qu'il déploie massivement la 5G dans les 700 MHz, une bande de fréquences d'abord allouée à la 4G, avec donc des débits similaires la 4G. En effet, si la bande des 700 MHz apporte une meilleure couverture surfacique et à l'intérieur des bâtiments, elle ne permet pas une montée en débit significative, contrairement à la bande des 3,5 GHz, qui est la bande cœur de la 5G. Or, si on s'en tient au nombre d'antennes déployées dans les 3,5 GHz, c'est SFR qui a la meilleure couverture. Et, proportionnellement au nombre d'antennes 5G activées par chaque opérateur, c'est Orange qui déploie le plus massivement la 5G dans les 3,5 GHz. Comme vous pouvez le voir dans le tableau ci-dessous :

Nombre d'antennes 5G  (chiffres Arcep au 31 décembre 2021)
  Orange SFR Bouygues Telecom Free Mobile
Nombre de sites 5G 3.035 4.984 6.730 13.470
dont sites équipés dans les  :        
700 MHz 0 0 0 13.470
2,1 GHz 471 2.156 6.468 0
3,5 GHz 2.698 (89%) 2.828 (57%) 2.689 (40%) 2.384 (18%)

Précision importante : un même site peut être équipé de plusieurs bandes de fréquences pour fournir la technologie 5G. Ainsi, le nombre de sites total peut être inférieur à la somme des sites répartis selon les bandes de fréquences.


Quel opérateur a les meilleurs abonnements en 5G ?

Sur le critère des forfaits 5G, il paraît difficile de dire quel opérateur est le meilleur. Car, les opérateurs qui proposent des abonnements en 5G n'ont pas forcément opté pour la même stratégie. Les quantités de data embarquée, par exemple, varient d'un opérateur à un autre. Mais, tâchons malgré tout de vous donner quelques repères.

Bouygues Telecom est l'opérateur qui propose l'abonnement en 5G le moins cher du marché avec un forfait 70 Go au tarif de 16,99€/mois pendant un an (puis 25,99€/mois). Mais, Free n'est pas loin derrière avec son abonnement mobile Free 5G, bien plus généreux en data, avec 210 Go pour 19,99€. Sur deux ans, c'est même l'offre mobile Free qui est la plus intéressante financièrement. Quant à Orange, son forfait 5G le moins cher est à 21,99€/mois pendant un an (puis 32,99€/mois) pour 120 Go de data. Quant à SFR, il commence avec un forfait 140 Go à 21€/mois (puis 33€/mois).

À part vous dire que Bouygues Telecom et Free sont les deux opérateurs 5G les moins chers du marché, on ne peut pas répondre plus explicitement à la question : quel opérateur propose le meilleur forfait 5G ? Mais, ce que l'on peut faire en plus, c'est de vous encourager à bien étudier toutes les offres. Car, selon que vous êtes abonné box chez Orange, SFR, Bouygues Telecom ou Free, l'opérateur qui propose la meilleure offre mobile en 5G ne sera pas le même. En effet, les quatre opérateurs proposent à leurs abonnés box une remise mensuelle sur le prix de leur forfait 5G. Elle est de 10 à 15€ chez SFR, de 6 à 15€ chez Orange et de 6€ chez Bouygues Telecom et de 5 à 10€ chez Free. Une variable d'ajustement qui peut sensiblement faire baisser le prix de votre forfait mobile en 5G.

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Quel opérateur a les meilleurs débits en 5G  ?

De tous les avantages de la 5G (en plus d'éviter la saturation des réseaux 4G), la vitesse est celui qui suscite le plus d'attentes. D'abord parce que c'est celui qui est le plus facilement perceptible par les utilisateurs, mais aussi parce que les opérateurs communiquent largement sur le sujet. Free, par exemple, évoque sur son site un débit "ultra-rapide, jusqu'à 3 fois plus rapide que la 4G". SFR parle d'un débit "inégalé". "La 5G en bande 3,5 GHz peut aller jusqu'à 10 fois plus vite que la 4G", promet-il. De son côté, Bouygues Telecom parle de "très grande vitesse"... tandis que Orange reste mesuré en disant que "la 5G en 3,5 GHz, c'est tout d'abord plus de débits pour les usages courants comme les téléchargements ou le streaming video".l'opérateur qui a le meilleur réseau 5G, c'est d'abord l'opérateur qui délivre les meilleurs débits en 5G

Seulement, un an après le lancement de la 5G, qu'en est-il réellement chez les quatre principaux opérateurs ? Pour rappel, dans le cahier des charges imposées aux opérateurs dans le cadre de l'attribution des fréquences de la 5G, il apparaît que l'Arcep impose aux opérateurs de garantir aux utilisateurs 240 Mb/s en 2022.

Si on s'en tient au dernier baromètre des connexions mobiles de nPerf (à fin juin 2021), un spécialiste de la mesure, c'est Orange qui est le meilleur opérateur 5G avec un débit descendant moyen de 321 Mb/s, devant SFR (309 Mbs), Bouygues Telecom (149 Mb/s) et Free (129 Mb/s). Néanmoins, nPerf prend bien soin de préciser que l'objectif de son test est de mesurer la capacité maximale de la connexion et qu'il n'est donc pas forcément représentatif de l'expérience ressentie par les mobinautes lors d'une utilisation normale d'Internet.

C'est pourquoi il convient de prêter attention au dernier baromètre 4G/5G de QoSi (mars 2021), un autre spécialiste de la mesure, qui a un protocole qui est peut-être plus proche de la réalité des utilisateurs. Dans cette étude, il apparaît que Orange est le meilleur opérateur 5G avec un débit descendant moyen de 146 Mb/s. C'est d'ailleurs le seul à être au dessus du seuil de 100 Mb/s fixé par l'Arcep. Il devance largement SFR (80 Mb/s), Bouygues Telecom (78 Mb/s). Que dire enfin de la performance de Free, qui ferme la marche (28 Mb/s). Précision importante : à en croire le baromètre QoSi, Free délivre un meilleur débit moyen en 5G plus faible qu'en 4G (28 Mb/s en 5G contre 30 Mb/s en 4G). 

Quant à l'Arcep, le régulateur des télécoms, il a rendu public, en novembre 2021, les résultats de son observatoire sur la qualité des services mobiles. Des résultats similaires à ceux de QoSi. Orange propose les meilleurs débits descendants, avec une moyenne de 142 Mbit/s sur l’ensemble de la France. Les abonnés 5G d'Orange en zone dense, où la plupart de leurs sites 5G sont déployés, disposent en moyenne de 227 Mbit/s. Il est suivi de SFR, (84 Mbit/s en moyenne sur toute la France et 145 Mbit/s sur les seules zones denses), puis Bouygues Telecom (71 Mbit/s en moyenne, 130 Mbit/s en zone dense). Free est dernier avec 31 Mbit/s en moyenne, avec peu de différences entre les zones denses et les zones intermédiaires ou rurales.

Débit descendant moyen en 5G par opérateur  
Opérateur Débit en réception (nPerf) Débit en réception (QoSi) Débit en réception (Arcep)
Orange 321 Mb/s 146 Mb/s 142 Mb/s
SFR 308 Mb/s 80 Mb/s 84 Mb/s
Free 129 Mb/s 28 Mb/s 31 MB/s
Bouygues Telecom 149 Mb/s 78 Mb/s 71 Mb/s

Quel opérateur a la meilleure 5G, tous critères confondus ?

Vous dire quel est le meilleur opérateur 5G afin de vous aider à choisir celui avec lequel vous allez passer à la 5G est difficile, voire impossible. Car, en plus d'avoir un bon réseau, les attentes des uns sont différentes de celles des autres. Certains voudront avoir la plus large couverture possible, auquel cas ils choisiront le réseau 5G Free. D'autres voudront avoir absolument plus de débit qu'en 4G et iront chez Orange, voire SFR, qui ont les meilleures vitesses en 5G. D'autres, encore, vont apprécier le rapport qualité/prix des offres 5G de Bouygues Telecom. Voilà pourquoi il est si difficile de vous dire quel opérateur a la meilleure 5G. La meilleure 5G, en effet, c'est d'abord celle qui vous convient.

Néanmoins, à défaut de vous dire quel est le meilleur opérateur 5G, on peut vous donner quelques conseils pour vous aider à choisir une offre compatible avec le nouveau réseau mobile 5G. La première chose à faire, lorsque vous décidez de passer à la 5G, c'est de regarder une carte des villes couvertes en 5G. Cela vous permettra de savoir si vous vivez ou travaillez dans une ville couverte par le nouveau réseau mobile. Mais, ce n'est pas suffisant. Il convient aussi de regarder une carte des antennes mobiles. Elle vous indiquera les antennes mobiles proches de vous. Vous saurez donc si vous êtes couverts par la 5G dans la bande des 3,5 GHz, la seule qui vous permette d'avoir une montée en débit significative.

Avec la 5G dans les autres bandes de fréquences, la montée en débit est moindre, voire extrêmement limitée par rapport à la 5G. Et, le seul avantage que vous aurez à basculer sur la 5G sera d'éviter la saturation du réseau 4G. Un bénéfice moindre quand on connaît tous les avantages (à venir) de la 5G. Mais, pour certains, et notamment en zones très denses, où le réseau 4G est complètement engorgé, c'est déjà pas si mal.

Ce qu'il faut retenir

Quel opérateur a la meilleure couverture en 5G ?

Avec 72% de la population déjà couverte, Free est l'opérateur qui dispose du plus grand réseau 5G. Avec 12000 sites 5G déjà activés, le nouveau réseau mobile de Free est disponible dans plus de 9460 communes.

Quel opérateur a la 5G la plus rapide ?

Selon plusieurs études, ce sont Orange et, dans une moindre mesure, SFR qui délivre les meilleurs débits en 5G. Pour rappel, la 5G dans la bande des 3,5 GHz est celle qui permet d'avoir les meilleures vitesses de connexion.

Quel opérateur propose le forfait 5G le moins cher ?

C'est Bouygues Telecom, avec un forfait 70 Go au tarif de 16,99€/mois qui propose l'abonnement en 5G le moins cher du marché. Le forfait Free avec 150 Go pour 19,99€/mois est celui qui offre le meilleur rapport data/prix.


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