Tout savoir sur la fibre optique en 10 questions

La fibre optique, c'est le Très Haut Débit
Mis à jour le 6 mai 2021 à 15h02 -

La fibre optique, en quatre mots, c'est l'Internet Très Haut Débit. En France, son déploiement a commencé en 2010 et doit s'achever en 2025 avec pour objectif de permettre à tous les Français de disposer d'une connexion à internet en fibre optique.

La fibre optique, c'est le réseau internet du présent et du futur. Cette technologie donne accès à Internet en Très Haut Débit et permet de transporter des donnés à la vitesse de la lumière. Initié en 2010, le déploiement de la fibre optique est toujours en cours et doit s'achever à l'horizon 2025. À cette date, 100% des Français devront pouvoir bénéficier d'une connexion à internet en fibre optique. Au 31 décembre 2020, nous en étions à 59%, soit 24,3 millions de locaux couverts. La France est dans les temps de passage qu'elle s'est fixée. Car, le rythme du déploiement de la fibre optique s'accélère. Le problème, c'est que l'on compte (seulement) 10,3 millions d'abonnés à l'internet Très Haut Débit en fibre optique. Alors, comment expliquer une telle différence ? Les raisons sont multiples. Tout d'abord, certaines personnes ne savent même qu'elles sont éligibles à la fibre optique. D'autres ne connaissent tout simplement pas les avantages de la fibre par rapport à l'ADSL. D'autres, encore, redoutent les travaux d'installation de la fibre au sein de leur maison ou de leur appartement. D'autres, enfin, ont peur de voir exploser leur facture d'Internet. Dans ce guide, vous trouverez les réponses à toutes les questions qui vous vous posez à propos de la fibre. Avec comme objectif de vous faire passer en toute sérénité de l'ADSL au Très Haut Débit avec la fibre.

Qu'est-ce que la fibre optique ?

Comme l'ADSL, la fibre optique est une technologie qui permet d'avoir accès à Internet. Mais, les deux supports ont des caractéristiques très différentes l'un de l'autre. L'ADSL permet de faire passer des données numériques par les fils de cuivre d'une ligne téléphonique. L'ADSL utilise en effet le même réseau que le téléphone, alors que la fibre optique nécessite le déploiement d'un nouveau réseau totalement indépendant.

La fibre optique est un support physique aussi fin et souple qu'un cheveu, un câble contenant des fils de verre ou de plastique qui permet le transfert de données  IP très rapidement via la lumière et sur de grandes distances. Et tout ça sans subir ni affaiblissement ni perturbation électro-magnétique. En effet, contrairement aux fils de cuivre et aux technologies xDSL, qui subissent une atténuation importante au bout de quelques kilomètres, le signal de la fibre optique ne décline presque pas avec la distance (affaiblissement de l’ordre de 0.2 dB/km à comparer aux 15 dB/km du cuivre). Résultat, avec la fibre optique, vous avez accès à l'internet Très Haut Débit.

Les avantages de la fibre par rapport à l'ADSL

Technologie la plus récente en matière d'internet fixe, la fibre optique ne présente que des avantages. De tous, celui qui est le plus mis en avant et peut-être le plus important : c'est le vitesse. La fibre optique, c'est le Très Haut Débit. Alors que le débit théorique maximum en ADSL est de 15 Mb/s, le débit théorique offert par la fibre est de 100 Mb/s minimum. En fait, tout dépend des opérateurs qui proposent parfois jusqu'à 8 Gbs/s. En outre, avec la fibre, il y a une très faible atténuation du signal et la connexion à internet est d'une très grande stabilité, contrairement à l'ADSL. Enfin, la fibre offre une bien meilleure bande passante et une latence très faible.

Concrètement, en termes d'usages, ça donne ça : navigation internet rapide et puissante, téléchargement et envoi de fichiers accélérés, télévision en 4K, usage de plusieurs appareils en simultané, vidéos en streaming, jeux vidéos en streaming. La fibre optique est donc idéale aussi bien pour les loisirs que le télétravail.

La fibre optique ne présente que des avantages par rapport à l'ADSL.

Quels sont les différents types de fibre optique ?

Sur le marché de l'internet fixe, on distingue deux types de technologies qui permettent d'avoir accès au Très Haut Débit : la fibre FttH et la fibre FttLa. D'ailleurs, pendant des années, il y a eu confusion. Car, elles ont été toutes les deux associées à la fibre. Mais, depuis 2016, le débat est clos entre la "vraie" fibre (FttH) et la "fausse" fibre (FttLa). Les opérateurs sont maintenant obligés de faire la différence entre les deux : 

  • La fibre FttH  : FTTH est l'acronyme anglais de "Fiber to the Home" que l'on peut traduire en français par "fibre jusqu'au domicile". L'abonné est alors directement raccordé par une fibre optique de "bout en bout". La fibre est tirée entre le nœud de raccordement optique (NRO) et l'intérieur du logement pour être raccordée à un modem.
  • La fibre FttLa : FTTLA (Fiber to the Last amplifier) signifie littéralement en français "fibre jusqu'au dernier amplificateur". Il s'agit de l'architecture réseau utilisée par SFR-Numericable. On parle également de fibre optique avec terminaison coaxiale. L'ensemble du réseau horizontal est en fibre optique. Mais, plutôt que d'aller jusqu'au logement, la fibre s'arrête généralement à une armoire de rue ou un boîtier dans la cave d'un immeuble. Les données sont alors acheminées sur des câbles coaxiaux qui servent également à la diffusion de la TV câblée. La fibre FttLa, ce n'est ni plus ni moins que le câble, même si ça reste du Très-Haut-Débit.

Entre la fibre FttH et la fibre FttLa, la différence est de taille, notamment en termes de débits. Avec la fibre optique FttH, le débit maximum théorique en réception est de 8 Gb/s (1Gb/s le plus souvent). Avec le câble, le débit maximum est 1 Gb/s en réception. Donc, une connexion Internet via la fibre optique est donc plus rapide qu'avec le câble.

Quels sont les opérateurs qui proposent la fibre ?

La fibre, c'est réseau Internet du présent et du futur. Elle est proposée par tous les grands opérateurs, à savoir Orange, SFR, Bouygues Telecom et Free, qui disposent aussi bien d'une gamme d'offres internet en ADSL et leur équivalent en fibre optique. Ils proposent même chacun plusieurs abonnements à Internet en fibre optique, avec des débits maximum théoriques qui sont différents d'une offre à une autre.

Néanmoins, les quatre grands opérateurs ne sont pas les seuls à proposer la fibre. Il y a aussi des opérateurs alternatifs. Ils louent les infrastructures et le réseau de SFR, Bouygues ou Orange, afin de proposer des offres Très-Haut-Débit via la fibre. Les plus connus sont Sosh et RED, les filiales à bas coût de Orange et SFR, mais il y a aussi La Poste Mobile ou Coriolis.

Il existe enfin d'autres opérateurs alternatifs, plus confidentiels, qui proposent des offres fibre uniquement sur des réseaux d'initiative publique (voir plus bas). Parmi eux, on retrouve : Vialis, Ozone, K-net, OVH et Nordnet.

Comment savoir si j'ai la fibre ou quand l'aurais-je ?

Commencé en 2010, le déploiement de la fibre optique va se poursuivre jusqu'en 2025. L'objectif de l'État est 100% des foyers soient éligibles à la fibre à cette date. À un peu plus des deux tiers du parcours, nous en étions à 59% (chiffre Arcep 31 décembre 2020). Il reste donc 41% des foyers à raccorder à la fibre.

Néanmoins, selon l'endroit où vous habitez, c'est beaucoup plus ou beaucoup moins. En effet, dans les zones très denses et les zones moins  denses d'initiative privées, respectivement 85% et 81% des locaux sont couverts. Mais, le pourcentage chute à 31% dans les zones moins denses d'initiative publique.  Nous évoquerons plus bas à quoi correspondent précisément ces zones.

En attendant, le plus important reste de savoir si vous êtes déjà éligible à la fibre ou quand vous y aurez accès. Vous trouverez forcément la réponse dans notre dossier consacré à ce sujet, et qui vous présente en effet toutes les solutions qui existent pour répondre à ces deux questions.

Comment choisir sa box fibre ?

Sur le marché des box internet fibre, il y a en permanence plus de 70 offres. Seulement, laquelle choisir ? C'est là toute la question. Avant de faire un choix, il faut au préalable déterminer quels sont vos besoins et passer en revue plusieurs critères.

Choisir un offre fibre, en effet, c'est tout d'abord choisir une technologie entre la fibre optique FttH et la fibre FttLa, à savoir le câble. Choisir une offre fibre, c'est ensuite choisir un débit. En effet, sur le marché des box fibre, il est possible de trouver des offres avec un débit minimum 100 Mb/s et jusqu'à 8 Gb/s. Pour information, dans leur grande majorité, les offres fibre délivrent un débit jusqu'à 1 Gb/s. C'est devenu la norme. Enfin, choisir un forfait fibre, c'est aussi une histoire de prix. Sachez qu'il est possible de trouver une box fibre à partir de 16€/mois. Mais, les tarifs peuvent aller jusqu'à 40€/mois en fonction des services qui sont inclus dans les offres.

À partir de 16 euros/mois et jusqu’à 8 Gb/s de débit, nous passons en revue toutes les offres fibre des opérateurs. Avec un objectif : vous aider à trouver la meilleure box fibre en fonction de vos besoins.

Découvrir les meilleures offres fibre

Quel sera le débit de ma connexion fibre ?

Le débit, on vient de le voir, est un critère déterminant dans le choix d'une box fibre. Le débit maximum théorique qu'il est possible d'atteindre en téléchargement comme en envoi de fichiers varie d'un opérateur à un autre, et même d'une offre à une autre chez un même opérateur. En effet, les prix varient en fonction des débits qui sont proposées. 

Chez les principaux opérateurs, le débit descendant minimum est de 300 Mb/s et de 8 Gb/s maximum. Quant au débit montant, il est de minimum 200 Mb/s et maximum 700 Mb/s. 

Pour vous aider à voir plus clair sur les débits en fibre, nous avons rédigé un guide spécial sur le sujet, avec les débits qu'il est possible d'atteindre chez chaque opérateur. Mais, attention, les opérateurs mentionnent des débits maximum théoriques, qui ne sont forcément pas les débits que vous aurez réellement. Pour information, c'est Free qui délivrent réellement les meilleurs débits en fibre.

Comment se passe le déploiement de la fibre optique en France ?

En France, le déploiement de la fibre optique est organisé par le plan France Très-Haut-Débit, qui a divisé le pays en trois parties.

D'un côté, il y a les zones très denses, qui regroupent les 106 plus grandes villes. Dans les zones très denses, où chaque opérateur (Orange, SFR, Bouygues, Free) déploie son réseau, le déploiement de la fibre est de 85% (au 31 décembre 2020). Ensuite, il y a les zones AMII, moyennement denses, qui englobent 3600 communes de plus petites tailles. Le réseau fibre est déployé par Orange et SFR. Mais, comme il est mutualisé, les autres opérateurs peuvent le louer et commercialiser leurs offres. En zones AMII, le déploiement de la fibre est de 81%. Dans ces deux zones, donc, le déploiement de la fibre avance au pas de charge.la carte des villes éligibles à la fibre

Et puis, il y a les zones RIP, les moins densément peuplées, qui intéressent moins les quatre grands opérateurs, car pas assez rentable. Ce sont donc les collectivités territoriales qui supportent le déploiement de la fibre et confient une mission de service public à un opérateur d'infrastructure. C'est lui que a la charge de déployer la fibre et de louer son réseau à des opérateurs qui pourront commercialiser leurs offres. En zones RIP, vous vous en doutez, le déploiement de la fibre prend plus de temps. Il en est à seulement à 31%.

Pour rappel, en 2022, 80% des foyers devront éligibles à la fibre, 100% en 2025.

Et, sur le terrain, comment ça se passe le déploiement de la fibre optique ? Avant d'arriver chez vous, la fibre est déployée en trois grandes étapes : la mise en place du réseau de transport, avec la création d'un noeud de raccordement optique (NRO, à l'échelle de la commune et du quartier ; la mise en place du réseau de distribution avec l’installation de point de branchement optiques (PBO) au niveau des rues et à proximité des logements (immeubles/maisons) ; et enfin le raccordement final avec l'installation de la la prise terminale optique chez le particulier.

Au 31 décembre 2020, sur les près de 35.000 communes que compte la France, 14.525 étaient éligibles à la fibre optique, au moins partiellement. La vôtre en fait-elle partie ?

Voir la carte des villes éligibles à la fibre

Comment passer de l'ADSL à la fibre ?

Pour passer de l'ADSL à la fibre, c'est très simple. La première chose à faire est de faire un test d'éligibilité à la fibre. Il vous dira tout d'abord si vous éligible au Très-Haut-Débit. Il vous dira ensuite quels sont les opérateurs qui proposent des offres fibre à votre adresse. 

Si vous êtes éligible à la fibre, vous aurez peut-être deux possibilités. La première : passer de l'ADSL à la fibre sans changer d'opérateur. C'est la solution de facilité, pas forcément la plus judicieuse car vous ne bénéficierez pas de la remise promotionnelle que les opérateurs accordent à leurs nouveaux clients la première année. La seconde : passer de l'ADSL à la fibre en changeant d'opérateur. C'est la solution la plus intéressante financièrement. Seulement, elle vous oblige à résilier votre abonnement internet via l'ADSL. Mais, pas de panique, on vous explique comment faire dans un dossier consacré au passage de l'ADSL à la fibre.

C'est une mésaventure qui arrive souvent : vous êtes éligible à la fibre optique. Vous êtes content, vous allez pouvoir passer au Très Haut Débit. Seulement problème, un seul opérateur commercialise ses box fibre et ce n'est pas le vôtre ou celui chez lequel vous aimeriez souscrire une offre fibre. On vous explique pourquoi.

Pourquoi mon opérateur ne me propose pas la fibre ?

Comment se passe l'installation de la fibre ?

Pour avoir la fibre optique dans une maison ou dans un appartement, il faut déjà que votre logement ou votre immeuble y soit éligible. Il y a aura ensuite des travaux d'installation.

Dans le cadre de l'installation de la fibre optique dans une maison, ces travaux commencent dans la rue, au niveau du point de branchement optique (PBO). C'est là qu'arrivent les câbles optiques qui desservent le quartier. Un technicien doit alors intervenir pour faire le raccordement final entre le PBO et votre maison. Puis, de votre maison jusqu'à l'endroit où vous souhaitez installer la prise terminale optique, sur laquelle votre box sera connectée. Vous pourrez voir dans notre dossier spécial que c'est très simple, le plus souvent, et comment font les techniciens pour faire une installation la plus discrète possible.

fibre optique

Dans le cadre d'une installation de la fibre optique dans un appartement, c'est encore plus simple. Car, si vous êtes éligible, la fibre optique arrive directement dans votre immeuble, et même à votre étage. Le technicien n'aura plus qu'à tirer la fibre de votre palier jusqu'à la prise terminale optique.

Enfin, si votre maison ou votre appartement a déjà été fibré, l'installation de la fibre est simple comme bonjour, puisqu'il y a déjà une prise terminale optique sur laquelle brancher votre box fibre. Il n'y aura alors plus qu'à activer la ligne.

Combien coûte le raccordement à la fibre ?

Lorsque que l'on passe de l'ADSL à la fibre, il faut raccorder votre domicile au nouveau réseau en fibre optique. Or, ce raccordement fait l'objet de frais.

Si vous habitez dans un immeuble, ces frais de raccordement sont pris en charge par l'opérateur qui a déployé verticalement la fibre dans l'immeuble, en tirant la fibre jusqu'à chaque palier. 

Si vous habitez dans une maison, c'est différent. Les opérateurs peuvent vous facturer des frais de raccordement. Chez certains, c'est gratuit. Chez d'autres, c'est payant, mais, il est toujours possible d'essayer de les négocier.

Attention, toutefois, il ne faut pas confondre les frais de raccordement fibre avec les frais de mise en service ou les frais d’installation de votre box fibre. Certains fournisseurs d’accès à internet proposent en effet de manière optionnelle des services d’installation à domicile de votre box et de vos équipements.

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