Quel réseau mobile choisir pour mon forfait : Orange, SFR, Bouygues ou Free ?

Comment savoir quel opérateur a le meilleur réseau mobile ?
Mis à jour le 19 novembre 2021 à 16h17 -

Comment bien choisir son opérateur mobile pour avoir du réseau ? Nos conseils et astuces pour ne pas vous tromper en choisissant votre forfait.

[Mise à jour du 19 novembre 2021] Chaque année, l'Arcep, le régulateur des télécoms publie son observatoire de la qualité des services mobiles, dont les résultats sont issus de plus d'un millions de mesures en 2G, 3G, 4G et 5G, pour la première fois en 2021. Couverture, qualité des appels, réception des SMS, débit internet, navigation web, vidéo en ligne... tout y passe. Et, encore une fois, tous critères confondus, Orange arrive en tête.

En matière de couverture en 4G, tous les opérateurs couvrent 99% de la population. Mais, en matière de couverture surfacique, SFR (94%) devance Orange (93%), Bouygues (92%) et Free (90%). En revanche, en matière de 5G, au 30 septembre 2021, c'est Free qui a déployé le plus grand nombre d'antennes. Néanmoins, en matière de sites 5G dans la bande des 3,5 GHz, c'est Orange qui activé le plus grand nombre de sites.

Concernant la qualité des appels, au niveau national, Orange présente le taux d’appels maintenus pendant 2 minutes et sans perturbations audibles le plus élevé. Même chose pour le taux de SMS reçus en moins de 10 secondes. En matière d'internet mobile, c'est Orange, une nouvelle fois, qui délivre les meilleurs débits en 2G/3G/4G ou en 5G et qui propose la meilleure qualité de service en matière de navigation web ou de lecture d'une vidéo en ligne. Enfin, c'est aussi Orange qui propose la meilleure qualité d'internet mobile dans les transports.

Les offres mobiles alléchantes se succèdent, promettant avalanche de gigas et communications en illimité à moindre coût. Mais pour profiter pleinement de son abonnement téléphonique, encore faut-il avoir un bon réseau ! C'est pourquoi il est essentiel de se renseigner sur la couverture mobile avant de choisir son forfait mobile.

Comment trouver le meilleur opérateur pour pouvoir appeler et bénéficier de la 4G ou de la 5G chez soi, au travail ou dans les transports ? Comment savoir quel réseau mobile choisir pour avoir la meilleure qualité de service ? Quels opérateurs utilisent les quatre réseaux français - Orange, SFR, Bouygues Telecom et Free ? Voici tout ce qu'il faut savoir pour ne pas se tromper de réseau mobile lorsqu'on choisit son forfait.

Quel opérateur a la meilleure couverture mobile ?

Il n'y pas vraiment de bonne réponse à cette question. Tout dépend de l'emplacement de votre domicile et de vos lieux de vie. Ou encore de vos habitudes de mobilité si vous voyagez beaucoup. Pour vérifier quel est le meilleur opérateur chez vous pour les appels et la 4G ou la 5G, vous pouvez vous référer à notre test de couverture mobile.

Testez votre couverture mobile pour choisir le bon opérateur

Cet outil s'appuie sur les cartes des couverture communiquées par les opérateurs à l'Arcep, le régulateur des télécoms. Mais attention : ces informations restent théoriques. Tous les opérateurs annoncent une couverture quasi intégrale des utilisateurs français pour les appels et SMS. Qu'il s'agisse du réseau Orange, de celui de SFR ou Bouygues Telecom, ou encore de Free, ces chiffres annoncent 99% de couverture de la population en 4G. A noter que sur ce point, et pour la première fois en 2021, le réseau mobile Free affiche un taux de couverture 4G équivalent à celui des autres opérateurs. Mais sur le terrain, la réalité est parfois tout autre. En effet, la couverture du territoire est de 94% pour SFR, 93% pour Orange, 92% pour Bouygues et 90% pour Free.

Quant à la 5G, lancée en novembre 2020, son déploiement commence à peine. Au 30 juin 2021, c'est Free qui avait déployé le plus grand nombre d'antennes 5G (10.229), très largement devant Bouygues (2.943), Orange (1.872) et SFR (1.751). Néanmoins, dans la bande des 3,5 GHz, la bande cœur de la 5G, celle qui permet une montée en débit significative, c'est Orange qui a activé le plus grand nombre de sites 5G (1.597), devant Free (1.297), Bouygues Telecom (1.008) et SFR (1.005).

Pour vous assurer de la couverture du réseau des quatre opérateurs chez vous, il ne sera donc pas inutile de s'informer auprès de vos proches. Leurs retours d'expérience seront précieux pour être sûr de choisir le bon réseau mobile. Autre solution pour s'informer : consulter notre carte des antennes de téléphonie mobile, régulièrement mise à jour sur la base des données communiquées par l'Agence nationale des fréquences (ANFR) et l'Arcep, le régulateur des télécoms. Cela vous permettra de vérifier quel opérateur dispose de relais 2G (voix) ou 3G/4G/5G (Internet mobile) chez vous et dans les endroits que vous fréquentez régulièrement.

Quel réseau mobile pour le meilleur débit Internet en 4G/5G ?

En consultant cette carte, vous pourrez également vérifier si un ou plusieurs opérateurs proposent la 4G+  chez vous. Ces technologies reposant sur l'agrégation de plusieurs fréquences pourront vous permettre de profiter de meilleurs débits. À condition, bien sûr, de disposer d'un téléphone compatible avec deux ou plus des cinq bandes de fréquences 4G françaises : B1 (2100 MHz), B3 (1800 MHz), B7 (2600 MHz), B20 (800 MHz) et B28 (700 MHz).

Avec un téléphone permettant de profiter à plein de l'agrégation de fréquences, dans les zones où les opérateurs les ont activées, vous pourrez espérer un débit maximum plus conséquent qu'avec la seule 4G. Le maximum en 2020 est placé à 440 Mb/s chez Free, 655 Mb/s chez Orange, 593 Mb/s sur le réseau mobile SFR et 900 Mb/s chez Bouygues Telecom. Des chiffres qui restent tout théoriques et dépendent, notamment, du nombre d'utilisateurs qui sollicitent le réseau à un instant T. En pratique, les débits disponibles seront donc inférieurs à ces plafonds, surtout si on se connecte à l'Internet mobile en zone urbaine. Vous pouvez d'ailleurs vérifier votre vitesse de connexion grâce à notre test de débit Internet mobile.

Même chose avec un téléphone compatible avec le nouveau réseau mobile 5G. En effet, le débit Orange est jusqu’à 2,1 Gb/s dans les zones couvertes en 3,5 GHz et jusqu’à 615 Mb/s pour les zones couvertes en 5G dans la bande des 2,1 GHz utilisée, aussi pour la 4G. Chez SFR, le débit maximum théorique est de 2 Gb/s dans les 3,5 GHz et de 995 Mb/s dans les 2,1 GHz tandis que sur le réseau Bouygues Telecom, il est de 1,5 Gb/s dans les 3,5 GHz et 890 Mb/s dans les 2,1 GHz. De son côté, Free évoque simplement des débits en 5G jusqu'à trois fois supérieur aux débits de la 4G Free. Encore une fois, il s'agit de débits théoriques.

Internet, appels : quel est le meilleur réseau mobile ?

Il peut être aussi instructif de s'intéresser à la qualité de service fournie sur les différents réseaux mobiles. Et à ce jeu là, c'est le réseau mobile Orange qui domine sans partage depuis plusieurs années, selon les enquêtes de l'Arcep. En moyenne, il s'agit de l'opérateur qui fournit les meilleurs débits en 4G (110 Mb/s en 2021) et 5G (142 Mb/s) en France métropolitaine, mais aussi les meilleures performances en navigation web et en streaming. Enfin, Orange est aussi n°1 sur la qualité de service dans les transports, notamment sur les axes routiers et dans les trains.qualité des réseaux mobiles en 2021

Source : Arcep - enquête de qualité de service mobile 2021

Les constats du régulateur des télécoms sont corroborés par d'autres enquêtes s'appuyant totalement ou partiellement sur le crowdsourcing. C'est-à-dire l'expérience des utilisateurs sur le terrain, collectée via les applications d'acteurs comme nPerf ou QoSi. Pour l'année 2020, là aussi, on retrouve souvent le réseau Orange en tête sur la quasi totalité des indicateurs. Derrière le meilleur opérateur, on retrouve Bouygues Telecom, SFR et Free presque à égalité.

Quatre réseaux mobiles mais un vaste choix d'opérateurs

Sachez enfin que le réseau mobile Orange, tout comme celui de  SFR et Bouygues Telecom sont utilisés par d'autres fournisseurs. Choisir un autre opérateur que les quatre "grands" permettra parfois de profiter d'un réseau de bonne qualité chez vous, sans avoir à payer le prix fort... En contrepartie, toutefois, on ne bénéficiera pas forcément de la 4G+ ou de la 5G, synonyme de meilleurs débits. Il faudra parfois se contenter de la 4G, c'est-à-dire de débits ne dépassant pas 150 Mb/s. 


En souscrivant un forfait mobile chez un grand opérateur national, on pourra espérer un Internet mobile plus rapide. Avec un abonnement Orange ou Sosh, SFR ou RED, Free ou Bouygues Telecom, ainsi que chez Prixtel, Réglo Mobile ou La Poste Mobile, les débits en 4G+ ou 4G++ pourront ainsi atteindre plusieurs centaines de Mb/s. Sans parler de la 5G : lancé en 2020, le réseau mobile de 5ème génération permet aux opérateurs de promettre plus de 1 Gb/s dans les zones couvertes...

Mauvaise couverture mobile : quelles sont les solutions ?

Il se peut aussi que vous ne bénéficiiez pas d'une couverture mobile digne de ce nom chez vous. Cela va peut-être s'améliorer prochainement : les opérateurs ont en effet pris plusieurs engagements juridiquement contraignants auprès du gouvernement. Cet accord baptisé New Deal prévoit, entre autres, qu'ils généralisent la 4G sur tout le territoire et améliorent significativement leur couverture en implantant des milliers d'antennes supplémentaires, notamment aux endroits identifiés comme mal couverts par les collectivités. Il est possible de suivre le respect de ces engagements sur un tableau de bord publié par l'Arcep.

En attendant, si l'on pâtit d'une mauvaise couverture mobile sur les quatre réseaux nationaux, quelques solutions alternatives existent. Notamment à la maison, grâce au femtocell, qui recrée un réseau mobile domestique à partir de la connexion Internet fixe. Autre piste : les appels via Wi-Fi. Cette solution destinée aux utilisateurs qui ne captent pas le réseau chez eux pour passer ou recevoir des appels est pour l'instant activée sur les forfaits Orange et Sosh, SFR et RED, ainsi que Bouygues Telecom.

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