Le réseau mobile Free

Free : tout savoir sur le réseau de téléphonie de l'opérateur
Mis à jour le 25 janvier 2022 à 12h01 -

Que propose l’opérateur Free en matière de réseau mobile ? Couverture, qualité du réseau, débits 4G et 5G … On vous en dit plus pour vous aider à choisir..

[Mise à jour du 20 janvier 2022] Chaque année, l'Arcep, le régulateur des télécoms publie son observatoire de la qualité des services mobiles, dont les résultats sont issus de plus d'un millions de mesures en 2G, 3G, 4G et 5G, pour la première fois en 2021. Couverture, qualité des appels, réception des SMS, débit internet, navigation web, vidéo en ligne... tout y passe. Une occasion pour l'opérateur de se réjouir : "Free enregistre cette année encore une progression notable sur l'ensemble des indicateurs de qualité de service mobile". Force est de constater que l'opérateur fait désormais jeu égal avec les trois autres grands opérateurs en termes de couverture 4G de la population et même mieux qu'eux en termes de couverture 5G. Néanmoins, sur la plupart des indicateurs de l'Arcep, Free reste à la quatrième place du classement et l'opérateur affiche un débit moyen en 5G décevant, inférieur à celui en 4G selon l'Arcep.

Pour vous aider à choisir le meilleur réseau mobile pour votre forfait, voici un état des lieux de la couverture, des débits et de la qualité du réseau Free Mobile en 2021.

Couverture mobile : Free presque au niveau des autres opérateurs

Free a fait irruption sur le marché de la téléphonie mobile quinze ans après ses trois principaux concurrents.. Mais, année après année, il a refait son retard et fait désormais jeu égal avec Orange, SFR et Bouygues. Comme eux, en effet, il affiche un taux de couverture 4G de 99% de la population française. Néanmoins, il affiche encore une couverture surfacique du territoire inférieur à celle de ses rivaux de l'ordre de 90%, quand les trois autres sont respectivement à  93%, 94% et 92%. Et pour cause : avec 21.318 sites 4G au 31 décembre 2021 (source : ANFR), Free compte encore bien moins d'antennes 4G qu'eux. C'est environ 1.000 antennes de moins que SFR et Bouygues et 6.000 de moins qu'Orange.

En revanche, concernant le déploiement de la 5G Free, avec 12.000 sites 5G activés au 30 septembre 2021 (source : Arcep), l'opérateur est très clairement en avance sur Orange, SFR et Bouygues. En effet, selon l'opérateur, la 5G Free a été allumée dans 9.648 communes et couvre déjà 79% de la population française. Il dispose du plus grand réseau 5G en France, comme vous pouvez le voir sur  notre carte des villes couvertes en 5G.

carte de couverture 4G de free mobile selon l'ARCEP (30/09/2019)

Très actif en matière de déploiement, Free ambitionne d’atteindre un réseau de 25.000 antennes 4G/5G en 2024. Cet effort massif est notamment rendu possible par l'utilisation d'une bande de fréquences cruciale pour Free, celles des 700 MHz. Cette portion du spectre auparavant occupée par la TNT abrite les plus basses fréquences utilisées pour la téléphonie mobile. C'est-à-dire celles dotées des meilleurs qualité de propagation : de quoi améliorer la couverture 4G de Free dans les zones peu denses. Free est d'ailleurs le 2ème opérateur en zones rurales, derrière l’opérateur historique.

Avec un forfait Free, vous avez donc aujourd'hui une couverture mobile presque équivalente à celle des autres opérateurs.

Une antenne 4G ou 5G de Free est-elle située à proximité de chez vous ? Découvrez la géolocalisation des antennes-relais des opérateurs de téléphone mobile sur notre carte.

Voir la carte des antennes mobiles

Qualité de service : Free refait en partie son retard

En ce qui concerne la qualité des services mobiles Free, elle reste inférieure à celle des trois autres opérateurs. Mais, Free progresse sur tous les indicateurs, au point de faire presque jeu égal avec SFR et Bouygues Telecom, derrière Orange. C'est du moins la conclusion de l'observatoire sur la qualité des services mobiles de l'Arcep. Dans son édition sur l'année 2021, l'opérateur ne manque d'ailleurs pas l'occasion de souligner que "Free enregistre cette année encore une progression notable sur l'ensemble des indicateurs de qualité de service mobile". C'est même "l'opérateur qui a le plus progressé par rapport à l'année dernière".

Au niveau national, Free a un taux d'appels maintenus pendant deux minutes et sans perturbations audibles de 81%. C'est moins bien que Orange (86%), mais presque au niveau de SFR et Bouygues (82%). Concernant le délai d'établissement d'un appel, Free est aussi en retrait : 3 secondes, contre 1,9 secondes pour Orange et Bouygues et 2 secondes pour SFR. À propos du taux de SMS reçus en moins de 10 secondes, le constat est le même : il est de 92% chez Free Mobile, contre 94% pour SFR et Bouygues et 96% pour Orange. Concernant l'internet mobile, si Free fait moins bien que les autres en matière de débits 4G ou 5G, il fait presque jeu égal avec Bouygues et SFR sur la navigation web et le streaming.

Enfin, dans les transports en commun (à savoir dans les trains (TGV, Intercités, RER, Transiliens TER, métros), ou sur le réseau autoroutier, Free reste quatrième au niveau de la navigation web mais n'est plus très loin de la troisième place, occupée par SFR. En ce qui concerne les SMS, Free reste bon dernier mais s'empare de la deuxième place sur la voix.

Au final, en matière de qualité des services mobiles, Free reste le moins bien classé des quatre grands opérateurs. Malgré tout, année après année, l'écart en Free et les trois autres opérateurs ne cessent de se réduire.

Les débits de la 4G et de la 5G Free

En 4G LTE, l’opérateur Free Mobile utilise trois bandes de fréquences : 700 MHz, 1800 MHz et 2 600 MHz. Dans les zones couvertes en 4G avec Free vous pouvez ainsi bénéficier d’un débit maximum théorique allant jusqu’à 150 Mb/s.

Free poursuit également l’ouverture massive de sites en 4G+ permettant à ses abonnés de bénéficier de meilleurs débits grâce à l'agrégation des fréquences. Dans les zones couvertes en 4G+ par Free, avec un smartphone compatible, on peut ainsi escompter des vitesses de connexion plus élevées, pouvant aller jusqu'à 325 Mb/s, selon sa brochure tarifaire. Et même, sur une part croissante du réseau, 440 Mb/s grâce à l'activation progressive de la technologie 256 QAM.

En ce qui concerne les débits avec la 5G Free, l'opérateur, comme les autres d'ailleurs, a pour obligation de garantir aux utilisateurs un débit minimum de 100 Mb/s en 5G. Néanmoins, sur son site, Free reste très évasif évoquant un débit "ultra-rapide", "jusqu'à trois plus rapide que la 4G".

Alors, qu'en est-il vraiment et quels sont les débits moyens réellement délivré par Free Mobile en 2021 ? Voici la réponse de l'Arcep :

  • Débit moyen avec la 4G Free : 50 Mb/s
  • Débit moyen avec la 5G Free : 31 Mb/s, avec peu de différences entre les zones denses et les zones intermédiaires ou rurales.

Il est important de souligner que, selon l'Arcep, le débit moyen avec la 5G Free est inférieur au débit moyen avec la 4G Free. 

Grâce au baromètre des débits de notre partenaire DegroupTest, vous pouvez suivre l'évolution mensuelle des débits internet sur le réseau 4G/5G de Free Mobile.

Voir le baromètre des débits

Que faire en cas de problème sur le réseau Free ?

En cas de problème de réseau Free avec votre téléphone, vous pouvez vérifier si des perturbations sont à l’origine du dysfonctionnement. Pour cela, vous pouvez contacter le service client qui vous informera des pannes en cours sur le réseau Free autour de votre position.

Le problème de réseau Free peut également provenir de votre mobile. Il peut-être utile d’éteindre puis de rallumer votre appareil. Cette simple manipulation peut résoudre votre dysfonctionnement avec le réseau mobile Free. 

Enfin, il peut arriver que l'Internet mobile ne passe pas sur le réseau Free. Une difficulté bien souvent liée à l'itinérance sur le réseau Orange évoquée plus haut. Censées être passagère, elle conduit certains téléphones à rester bloqué en itinérance 3G sur le réseau Orange et à ne pas se reconnecter au réseau Free 4G même quand celui-ci est à portée. Il faudra forcer votre téléphone à rechercher le réseau Free pour s'y connecter à nouveau. Une manipulation à effectuer dans les paramètres de l'appareil, généralement dans la rubrique réseau et la sous rubrique "réseaux mobiles" ou "recherche de réseaux".

Ce qu'il faut retenir sur le réseau Free

Quelle est la couverture du réseau Free ?

Le réseau 3G/4G de Free couvre 99% de la population, c'est aussi que SFR, Bouygues et Orange. Concernant le réseau 5G de Free, activé fin 2020, c'est "le plus grand réseau 5G en France", se vante l'opérateur. La 5G Free couvre en effet plus de 9.648 communes, soit 79% de la population.

Quels sont les débits en 4G et en 5G avec un forfait Free ?

Le débit maximum théorique avec un forfait Free est de 150 Mb/s en 4G et 325 Mb/s en 4G+. Néanmoins, le débit moyen en 4G Free est de 50 Mb/s. Concernant les débits qu'il est possible d'atteindre en 5G, Free promet un débit trois fois plus rapide qu'en 4G. Dans la réalité, le débit moyen avec la 5G Free est de seulement 31 Mb/s.

Quel est la qualité du réseau Free ?

La qualité des services mobiles de Free reste inférieure à celle de ses concurrents. Néanmoins, Free est l'opérateur qui a le plus progressé en 2021, au point de faire presque jeu égal avec SFR et Bouygues, derrière Orange. 


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